Cartes en la actualidad

Cartes se encuentra en la Comarca del Besaya, abarcando una extensión cercana a los 19 km2, sobre la que se asienta una población cercana a los 5.000 habitantes. Esta cifra ha experimentado un progresivo aumento, sobre todo a partir de la última década del siglo XX. La mayor parte de la población se concentra en los núcleos de Cartes, que es la capital municipal, y Santiago. El resto está repartido en los pequeños pueblos de Riocorvo, Yermo, Corral, San Miguel, Mercadal, Bedicó, Sierra, Mijarojos y La Barquera. 
Cartes es un municipio en fase de crecimiento y desarrollo urbanístico. Este desarrollo urbanístico se ha realizado de forma ordenada, y  preservando tanto el medio ambiente como la identidad originaria del municipio. 
Cartes es el municipio más joven de Cantabria. Entre las principales causas de este crecimiento está que resulta atractivo para jóvenes de otros municipios colindantes debido fundamentalmente a la calidad de vida del municipio.